Wandelend naar Polen

Zwischen-der-Teufelsmauer-i

Wandelen is de oudste manier van reizen. Via handelsroutes en pelgrimroutes gingen we en gaan we nog steeds de hele wereld over. Ook door Europa lopen er verschillende routes, de één wat bekender dan de ander. Een van deze onbekendere wandelroutes, is de E11. De route – van origine een handelsweg – loopt van Scheveningen, dwars door Duitsland en door naar het hart van Polen. De route heeft een totale lengte van 2560 km. Loop de je route in één keer, dan ben je 128 dagen onderweg. Wandelen is een prima manier om een land te ontdekken. Al wandelend proef, ruik en zie je het land zoals het echt is.

Rappbodestausee-CREDITS-Har
Rappbodestausee © Harzer Tourismusverband

Locals ontmoeten
“Je komt niet door de toeristische gebieden en je bent afhankelijk van locals,” zegt Jan Maarten de Ruiter, ervaren wandelaar en één van de weinige die deze route al (deels) heeft gelopen. Hij liep samen met zijn vrouw iedere vakantie een etappe van deze verrassende reis. “Je maakt een tocht door verschillende landschappen en je komt terecht in kleine dorpjes waar ze heel gastvrij zijn. Vooral in Polen, wat een prachtig land is dat om doorheen te reizen.” De route begint in Nederland en loopt via het Marskramerpad naar Bad Bentheim in Duitsland, waar het verandert in de Handelsweg (Töddenweg). Deze twee wegen werden vroeger vooral veel gebruikt door handelaren en marskramers en onder andere C&A en V&D vinden hier hun oorsprong. Dat het niet zomaar een wandelroute is, wordt duidelijk door de diversiteit van deze route. Van het platte Nederlandse binnenland, loop je door de bossen naar Hamelen (ja, van de rattenvanger), over de bergen van Hartz en langs de rivier de Spree door Berlijn en dan verder naar Polen. Ook kom je langs verschillende historische punten, zoals de staafkerk in Goslar, het vakantiehuisje van Einstein, de geboortestad van Maarten Luther, Lutherstadt Eisleben en de universiteitsstad Poznán. Officieel loopt de route tot aan de grens van Litouwen, maar het is mogelijk om voorbij Litouwen door te lopen naar Rusland.

E11 Route CREDITS
©Jan Maarten de Ruiter

C&A liep ook naar Polen
De E11 is vrij onbekend en je komt maar weinig mensen tegen op deze route. Soms loop je dagen zonder iemand tegen te komen. “Op een dag kwamen we wél iemand tegen die daar liep met zijn GPS en rugtas. Dat kon alleen maar iemand zijn die de route ook aan lopen was! We raakte aan de praat en toen kwamen we er na een tijdje achter dat de man een Brenninkmeijer is. Deze familie heeft de C&A opgericht. Hij wilde de route lopen die zijn voorvaderen ook liepen. We hebben contact gehouden en dit soort ontmoetingen maken de route juist leuk.”

Het is een mooie manier om actief de geschiedenis van Europa te bekijken of gewoon de natuur te ontdekken die Europa te bieden heeft. De route is te doen voor zowel gevorderden als beginners. Kijk op www.tweevoeter.nl voor meer informatie over deze uitdagende route.

De prijzen verschillen enorm per etappe die je loopt, maar aan te raden is om in een B&B te overnachten. Dat scheelt ballast tijdens het wandelen, omdat je geen tent mee hoeft te nemen.

Dit artikel is geschreven in opdracht voor Columbus Magazine

Leave a Reply